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Addio a Michael Collins, uno dei tre astronauti della missione lunare Apollo 11

Addio a Michael Collins, uno dei tre astronauti della missione lunare Apollo 11

Nella giornata di ieri è arrivata la triste notizia della morte di Michael Collins, uno dei tre astronauti che hanno fatto parte della storica missione lunare Apollo 11, la prima a mettere piede su un altro corpo celeste.

di pubblicata il , alle 17:31 nel canale Scienza e tecnologia
NASA
 

Nella giornata di ieri è scomparso all'età di 90 anni, Michael Collins, uno dei tre astronauti che hanno fatto parte della storica missione Apollo 11, la prima che portò l'essere umano a poggiare il piede sulla Luna con Buzz Aldrin e Neil Armstrong. Tra i tre, Collins è stato l'unico a non toccare il suolo lunare, anche se è rimasto un elemento fondamentale della missione attendendo i due compagni sul modulo di comando e servizio (CMS).

In molti gli hanno reso omaggio nelle scorse ore. Non poteva mancare l'addio di Buzz Aldrin che ha scritto "caro Mike, ovunque tu sia stato o sarai, avrai sempre il fuoco per portarci abilmente a nuove altezze e nel futuro. Ci mancherai. Che tu possa riposare in pace". Il riferimento di Aldrin è anche al libro "Carrying the Fire" scritto dallo stesso Collins e che attualmente non è stato ancora tradotto in italiano.

Si è aggiunto anche l'amministratore NASA (facente funzione) Steve Jurczyk che ha dichiarato "oggi la nazione ha perso un vero pioniere e sostenitore per tutta la vita dell'esplorazione nell'astronauta Michael Collins. Come pilota del modulo di comando dell'Apollo 11 - alcuni lo chiamavano l'uomo più solo della storia - mentre i suoi colleghi camminavano sulla Luna per la prima volta, ha aiutato la nostra nazione a raggiungere una pietra miliare. Si è distinto anche nel Programma Gemini e come pilota dell'Aeronautica Militare".

Michael Collins astronauta

La famiglia di Collins ha invece dichiarato "ci dispiace annunciare che il nostro amato padre e nonno è morto oggi, dopo una coraggiosa battaglia contro il cancro. Ha trascorso i suoi ultimi giorni pacificamente, con la sua famiglia al suo fianco. Mike ha sempre affrontato le sfide della vita con grazia e umiltà e ha affrontato questa, la sua ultima sfida, allo stesso modo. Ci mancherà terribilmente. Eppure sappiamo anche quanto si sentisse fortunato Mike ad aver vissuto la vita che ha fatto. Onoreremo il suo desiderio di celebrare, non piangere, quella vita".

Michael Collins, oltre Apollo 11, molto di più

Come scritto sopra, Michael Collins è stato uno dei tre astronauti dell'equipaggio della missione Apollo 11 ma la sua vita è stata anche molto altro. Collins nacque a Roma il 31 Ottobre 1930, concludendo il suo percorso accademico all'Accademia Militare di West Point nel 1952.

Come ricordato da Jurczyk, successivamente è entrato nell'Aeronautica Militare come pilota di caccia servendo poi dal 1959 al 1963 come pilota collaudatore all'Edwards Air Force Base con oltre 4200 ore di volo all'attivo. Nell'Ottobre del 1963 è entrato come membro del terzo gruppo di astronauti della NASA.

astronauta apollo 11

Prima delle missioni Apollo, ha avuto modo di essere anche pilota nella missione Gemini 10 (lanciata il 18 Luglio 1966) registrando insieme a John Young il record d'altitudine poco sotto gli 800 km di quota. Sempre durante la stessa missione, Michael Collins fu anche il terzo astronauta statunitense a eseguire una "passeggiata spaziale" per recuperare un esperimento legato al rilevamento dei micrometeoriti.

Vista la sua esperienza nelle missioni spaziali, gli fu dato il compito di essere il contatto radio (CAPCOM) con gli astronauti Frank Borman, Jim Lovell e William Anders nella missione Apollo 8. Successivamente ha poi partecipato alla missione Apollo 11 che lo ha portato in orbita intorno alla Luna. Complessivamente Collins è stato nello Spazio 266 ore (poco più di 11 giorni).

nasa

Anche se effettivamente non ha mai toccato il suolo lunare, c'è una targa con la scritta "siamo venuti in pace per tutta l'umanità" lasciata dai suoi compagni di missione siglata anche da lui (oltre che dal Presidente Richard M. Nixon).

Dopo Apollo 11, Michael Collins si ritirò dall'Aeronautica Militare con il grado di maggiore generale e contestualmente lasciò anche il suo ruolo all'interno della NASA nel 1970. L'anno successivo è diventato direttore del National Air and Space Museum dello Smithsonian Institution. Dal 1980 al 1985 è stato vicepresidente di LTV Aerospace and Defense Co. (azienda fondata nel 1964 e operante nel campo della difesa e dell'aeronautica). In passato aveva già scritto alcuni libri come il già citato "Carrying the Fire" nel 1974 ma anche "Flying to the Moon and Other Strange Places" (1976), "Liftoff: The Story of America's Adventure in Space" nel 1988 e "Mission to Mars" nel 1990 per raccontare il suo punto di vista sullo Spazio e sulle missioni spaziali oltre al futuro di questo settore.

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36 Commenti
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giovanni6929 Aprile 2021, 18:16 #1

Grazie

"Dopo Apollo 11, Michael Collins si ritirò dall'Aeronautica Militare con il grado di maggiore generale e contestualmente lasciò anche il suo ruolo all'interno della NASA nel 1970."

Aveva ottenuto il massimo che un astronauta potesse aspirare all'epoca. Giustamente avrà pensato che dopotutto gli era andata bene...
e che poteva dedicarsi ad altro.
daitarn_329 Aprile 2021, 18:58 #2
Io stento a credere che sia accaduto veramente anche perchè dal 1969 nessun'altro uomo o donna ha messo piede sulla Luna, molto strano
giovanni6929 Aprile 2021, 19:08 #3
Ahahahh questo lo dici te. forse dimentichi le missioni successive: 12 uomini. l'apollo 17 è del '72
marco dell'orso29 Aprile 2021, 19:44 #4

Michael Collins Apollo 11.

Semplicemente emozionante. Grande storia scientifica delle scoperte. Ero piccolo. Quanti... piccoli... grandi ricordi!! Le prime missioni lunari!!!
Cfranco29 Aprile 2021, 19:47 #5
Originariamente inviato da: daitarn_3
Io stento a credere che sia accaduto veramente anche perchè dal 1969 nessun'altro uomo o donna ha messo piede sulla Luna, molto strano


La spiegazione è semplice :
Link ad immagine (click per visualizzarla)
cronos199029 Aprile 2021, 19:56 #6
Si, il budget è stato "tranciato", avevano raggiunto il loro scopo dopotutto. Però quella è la conseguenza: il motivo è che, appunto, non c'era più interesse per andare sulla Luna.
Originariamente inviato da: giovanni69
Aveva ottenuto il massimo che un astronauta potesse aspirare all'epoca. Giustamente avrà pensato che dopotutto gli era andata bene...
e che poteva dedicarsi ad altro.
Tecnicamente parlando no: il massimo lo hanno ottenuto Armstrong e Aldrin.

Cioè: quello che ha fatto gli sarà rimasto dentro fino all'ultimo, ma che penseresti nel sapere che i tuoi compagni sono effettivamente scesi sulla Luna mentre tu rimani a girare attorno a loro? Per dirla in termini moderni... io rosicherei tantissimo.
alexfri29 Aprile 2021, 20:16 #7
Originariamente inviato da: daitarn_3
Io stento a credere che sia accaduto veramente anche perchè dal 1969 nessun'altro uomo o donna ha messo piede sulla Luna, molto strano


Eccolo! Allora vediamo un po, che ne pensi di: terra piatta, vaccini, soros?
OUTATIME29 Aprile 2021, 20:21 #8
Originariamente inviato da: daitarn_3
Io stento a credere che sia accaduto veramente anche perchè dal 1969 nessun'altro uomo o donna ha messo piede sulla Luna, molto strano

Perchè dal punto di vista politico arrivare sulla luna era importantissimo, dal punto di vista scientifico è poco più che un sasso.
Cfranco29 Aprile 2021, 20:57 #9
Originariamente inviato da: OUTATIME
Perchè dal punto di vista politico arrivare sulla luna era importantissimo, dal punto di vista scientifico è poco più che un sasso.

Ma anche no
Scientificamente sarebbe importante, il problema è che spendere soldi per far vedere di averlo più grosso dei russi è politicamente accettabile, spendere soldi per la ricerca scientifica invece no.
giovanni6929 Aprile 2021, 22:30 #10
Originariamente inviato da: cronos1990

Cioè: quello che ha fatto gli sarà rimasto dentro fino all'ultimo, ma che penseresti nel sapere che i tuoi compagni sono effettivamente scesi sulla Luna mentre tu rimani a girare attorno a loro? Per dirla in termini moderni... io rosicherei tantissimo.


Rosicare sapendo fin dall'inizio che non sarebbe sceso sul suolo lunare, sarebbe stato da immaturi: non è che hanno fatto testa o croce a chi sarebbe sceso.
Poi vedendola dall'esterno, ex-post posso comprendere quello che affermi.

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