Starlink: crescono le manovre per evitare collisioni con altri satelliti

Starlink: crescono le manovre per evitare collisioni con altri satelliti

In meno di 18 mesi ci potrebbero essere in orbita circa 4200 satelliti della costellazione Starlink di SpaceX per la connettività Internet. Quali rischi potrebbero comportare per le collisioni spaziali? Un professore cerca di dare una risposta.

di pubblicata il , alle 15:12 nel canale Scienza e tecnologia
SpaceX
 

Recentemente abbiamo scritto di come SpaceX abbia annunciato un incremento del prezzo per l'hardware necessario a collegarsi alla costellazione Starlink. Il servizio di connettività Internet via satellite a bassa latenza e alta velocità voluto da Elon Musk è stato utile in diverse occasioni recentemente. Un esempio è la possibilità di connettere il popolo ucraino durante la guerra oppure la popolazione di Tonga afflitta dall'eruzione del vulcano Hunga Tonga-Hunga Ha'apai.

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L'utilità di Starlink (e soluzioni simili) è innegabile in determinati contesti ma non bisogna sottovalutarne anche alcuni lati negativi. Non basta il rientro anticipato di alcune unità legato a una tempesta geomagnetica ma anche che con il crescere della costellazione crescano anche le possibilità di impatto. La stessa NASA ha scritto all'FCC per cercare di trovare il giusto bilanciamento tra la possibilità di connettere le persone e l'utilizzo delle costellazioni. Ora arriva anche una nuova analisi del professore Hugh Lewis dell'Università di Southampton.

La nuova analisi sulle manovre di Starlink per evitare impatti

In un interessante thread su Twitter, il professore (specializzato nelle analisi sui detriti spaziali, oggetti vicini alla Terra e altro) ha provato a ipotizzare cosa succederà quando in orbita ci saranno 4200 satelliti Starlink. Questo numero potrebbe essere raggiunto in meno di 18 mesi, come dichiarato da Elon Musk qualche giorno fa.

Innanzitutto bisogna considerare che si tratta di proiezioni basate su dati (reali). Questi però potrebbero differire sia in meglio che in peggio una volta che ci si troverà di fronte allo scenario. I dati derivano dal sistema Satellite Orbital Conjunction Reports Assessing Threatening Encounters in Space o SOCRATES permettondo di estrapolare sia numeri attuali che modellare scenari futuri (come fatto da Lewis).

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In arancione l'impatto del test ASAT sulle manovre anti-collisione

Il professore ha iniziato spiegando le problematiche legate sia alle grandi costellazioni, come Starlink, unite al test ASAT russo che ha disseminato frammenti dell'unità Kosmos 1408. Da dicembre 2018 a marzo 2022 c'è stato un incremento del 400% delle manovre necessarie a evitare un oggetto in orbita che si avvicina fino a 5 km o meno. Qualcosa di simile è osservabile anche con congiunzioni fino a 1 km con 7513 congiunzioni per l'ultima settimana di marzo (circa 1070 congiunzioni al giorno). Questi numeri vedono però non solo i satelliti di Starlink a esserne la causa, ma anche i frammenti del test ASAT.

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Se si analizza il fenomeno con la predizione degli impatti con probabilità superiore a 1:10.000, Lewis nota che l'incremento è sempre presente ma questa volta è relativo ai satelliti Starlink e in maniera minore al test antisatellite. Se si aumenta la probabilità di impatto a 1:100.000, la stessa impiegata dai satelliti di SpaceX, questi ultimi risultano ancora quelli che avranno maggiori probabilità di dover effettuare una manovra.

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Andando ulteriormente a investigare i dati, anche escludendo gli eventi "Starlink con Starlink" il numero di congiunzioni entro 5 km o 1 km rimane in crescita dal 2018. I dati di SOCRATES parlano di 210 manovre a settimana o circa 30 al giorno per evitare impatti. A causa della crescita della costellazione da un lato e dal numero di satelliti in generale dall'altro, sappiamo che per la fine di marzo erano state effettuate oltre 10 mila manovre per evitare impatti. Tutti questi numeri si riferiscono però all'attuale costellazione, che conta 2109 satelliti e non i 4200 che vedremo nei prossimi mesi.

Cosa succederà con 4200 satelliti Starlink in orbita

Come scritto inizialmente, si tratta di modelli su eventi futuri con un certo grado di variabilità. Questo significa che lo scenario è plausibile ma non sicuro. Lewis ha però scritto di come, con 4200 satelliti Starlink, si potrebbe arrivare ad avere 56200 eventi di congiunzione entro i 5 km a settimana. Se la costellazione dovesse crescere fino a 32000 unità si potrebbe addirittura arrivare a 3 milioni di congiunzioni.

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Prendendo congiunzioni fino a 1 km invece i numeri sarebbero pari a circa 1980 congiunzioni a settimana o 100 mila congiunzioni a settimana (per 32000 unità). Con 4200 satelliti Starlink in orbita ci potrebbero essere fino a 105 manovre per evitare collisioni ogni giorno (una ogni 40 satelliti Starlink, mediamente). Con 32000 unità invece ci sarebbero 5425 manovre al giorno o circa 2 milioni all'anno (con 1 su 6 legata ai satelliti di SpaceX).

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Per chiudere, Lewis ricorda che anche fenomeni a bassa probabilità, ma su grandi numeri, possono accadere. Bisogna poi considerare che in futuro non ci sarà solo SpaceX a puntare su questo genere di costellazioni satellitari. OneWeb ha già avviato la sua costellazione e ci saranno altri operatori che vorranno fare lo stesso. Inoltre ci sono oggetti non tracciati che sono sempre un problema o nuovi oggetti che si aggiungeranno nel corso del tempo. Sarà quindi compito delle agenzie regolatorie e spaziali cercare di trovare il giusto compromesso tra possibilità d'impresa e sicurezza spaziale per evitare una sindrome di Kessler.

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10 Commenti
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ulk03 Aprile 2022, 19:52 #1
Basta che non cadano in testa alla gente.
quartz03 Aprile 2022, 22:56 #2
No, non basta.

Devono garantire l'accesso allo spazio a tutti, e anche non interferire con la ricerca astronomica.

Ma qui gli scopi reali sono militari, quindi è una speranza vana.
cignox104 Aprile 2022, 07:44 #3
>>e anche non interferire con la ricerca astronomica

Perfino per il semplice astrofotografo amatoriale inizia ad essere un problema (non bastava il costante inquinamento luminoso) non voglio immaginare per la ricerca.
A breve in esposizioni fotografiche di qualche decina di minuti ci saranno cosí tante scie che sembrerá di essere a capodanno...
Notturnia04 Aprile 2022, 08:41 #4
è una bella vergogna che per motivi commerciali si sia permesso uno scempio simile.. inoltre.. permesso al primo riccone di fare uno schifo simile adesso anche altri potrebbero decidere di farlo.. e quando avremo decine di migliaia di scatolotti li su ecco che la spazzatura da pulire sarà più delle stelle che potremo vedere..

per far soldi si rovina pure il cielo..
rigelpd04 Aprile 2022, 09:10 #5
Originariamente inviato da: Notturnia
è una bella vergogna che per motivi commerciali si sia permesso uno scempio simile.. inoltre.. permesso al primo riccone di fare uno schifo simile adesso anche altri potrebbero decidere di farlo.. e quando avremo decine di migliaia di scatolotti li su ecco che la spazzatura da pulire sarà più delle stelle che potremo vedere..

per far soldi si rovina pure il cielo..



È uno scempio solo agli occhi di chi non ne sa niente. Le conseguenze di Starlink sono artificialmente ingigantite dai suoi denigratori.
aqua8404 Aprile 2022, 09:25 #6
Originariamente inviato da: cignox1
>>e anche non interferire con la ricerca astronomica

Perfino per il semplice astrofotografo amatoriale inizia ad essere un problema (non bastava il costante inquinamento luminoso) non voglio immaginare per la ricerca.
A breve in esposizioni fotografiche di qualche decina di minuti ci saranno cosí tante scie che sembrerá di essere a capodanno...


Se li colorano di nero non li vedi
Notturnia04 Aprile 2022, 10:18 #7
Originariamente inviato da: rigelpd
È uno scempio solo agli occhi di chi non ne sa niente. Le conseguenze di Starlink sono artificialmente ingigantite dai suoi denigratori.


quindi, visto che tu sai, puoi confermare che NON ci sono problemi ne per eventuali collisioni ne per un degrado di chi vuole scrutare il cielo con il suo telescopio per lavoro o passione ?

le conseguenze di Starlink sono molto gravi avendo dato il via allo sfruttamento commerciale su larga scala del NOSTRO cielo.. si poteva fare un servizio di emergenza con pochi satelliti geostazionari e bassa qualità di banda giusto per dare accesso a tutti ma senza particolare qualità ed invece abbiamo aperto il cielo a immondizia volante che serve a pochi.

capitalismo.. come sempre e comunque ma attendo le tue informazioni che smentiscano tutti e due i problemi

1. sicurezza per gli altri satelliti
2. pulizia dei cieli

p.s. ricorda.. starlink è il primo.. lui, come ripetuto, ha solo aperto la strada al capitalismo nei cieli.. quando ci saranno 10 starlink li su con oltre 100 mila satelliti ? .. tutto bene vero ?
rigelpd05 Aprile 2022, 10:49 #8
Originariamente inviato da: Notturnia
quindi, visto che tu sai, puoi confermare che NON ci sono problemi ne per eventuali collisioni ne per un degrado di chi vuole scrutare il cielo con il suo telescopio per lavoro o passione ?

le conseguenze di Starlink sono molto gravi avendo dato il via allo sfruttamento commerciale su larga scala del NOSTRO cielo.. si poteva fare un servizio di emergenza con pochi satelliti geostazionari e bassa qualità di banda giusto per dare accesso a tutti ma senza particolare qualità ed invece abbiamo aperto il cielo a immondizia volante che serve a pochi.

capitalismo.. come sempre e comunque ma attendo le tue informazioni che smentiscano tutti e due i problemi

1. sicurezza per gli altri satelliti
2. pulizia dei cieli

p.s. ricorda.. starlink è il primo.. lui, come ripetuto, ha solo aperto la strada al capitalismo nei cieli.. quando ci saranno 10 starlink li su con oltre 100 mila satelliti ? .. tutto bene vero ?


Credo che una laurea in astronomia e un master in ottica applicata nonché 15 anni di lavoro come ingegnere ottico mi danno qualche vantaggio nel discernere tra le polemiche infondate e gli effetti reali di Starlink...

PS. Inoltre lavorando anche nel campo della sensoristica per le linee di produzione dell'automobile è già da anni che so che il futuro è elettrico ma qui siamo off topic
Alex86a22 Maggio 2022, 22:00 #9

L'astronomia al capolinea...

Purtroppo credo che con decine di migliaia di satelliti non ci sarà più un cielo in cui poter fotografare ne tantomeno fare ricerca... La nostra passione per il cielo è condannata, del resto chi decide per l'umanità sono pochi potenti o multimiliardari, è così che lo si voglia o no!
rigelpd23 Maggio 2022, 08:39 #10
Originariamente inviato da: Alex86a
Purtroppo credo che con decine di migliaia di satelliti non ci sarà più un cielo in cui poter fotografare ne tantomeno fare ricerca... La nostra passione per il cielo è condannata, del resto chi decide per l'umanità sono pochi potenti o multimiliardari, è così che lo si voglia o no!


I satelliti Starlink volano ad altezza così basse che entrano subito nel cono d'ombra della Terra e si possono quindi osservare solo all'alba e al tramonto e prevalentemente vicino all'orizzonte, dove già già normalmente non so vedono stelle perchè si tratta di zone di cielo don strati più spesso di atmosfera e seeing molto peggiore.

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