Apple A9X, svelati i segreti: è un dual-core con GPU da 12 cluster

Apple A9X, svelati i segreti: è un dual-core con GPU da 12 cluster

Chipworks ha realizzato il teardown della CPU di iPad Pro, Apple A9X. All'interno del SoC troviamo una CPU dual-core con una GPU a 12 cluster

di pubblicata il , alle 12:31 nel canale Apple
AppleiPad
 

I chip della serie Apple Ax sono solitamente tra i più interessanti in ambito mobile. La società purtroppo non rivela mai le loro caratteristiche tecniche, lasciandole dedurre dagli addetti ai lavori. Fra questi, la fonte più affidabile si è rivelata negli anni Chipworks, che al rilascio dei nuovi dispositivi effettua prontamente il cosiddetto "teardown" del chip svelandone tutti i segreti. Lo stesso lavoro è stato condotto insieme ad Anandtech su Apple A9X, il punto di riferimento per quanto riguarda i system-on-chip per tablet.

Apple A9X

Il SoC è prodotto da TSMC con il suo processo FinFET a 16-nm, lo stesso che abbiamo visto sugli ultimi iPhone 6S e che si è rivelato leggermente più raffinato rispetto al FinFET Samsung da 14-nm. La superficie del chip è di 147mm², quindi è leggermente più grande rispetto al predecessore integrato su iPad Air 2, Apple A8X, che misurava 128mm². È interessante notare inoltre che Apple A9X è più grande rispetto ad alcune CPU desktop basate su architettura Intel Skylake, che vanta alcuni modelli da 99mm².

Lato CPU non ci sono molte differenze rispetto ad Apple A9: il modello integrato su iPad Pro ha gli stessi due core Twister del SoC integrato su iPhone 6S, portati però alla frequenza operativa di 2,26GHz. Nel SoC manca la cache L3, un compromesso a cui forse Apple è giunta per motivi di spazio. In percentuale la cache L3 occupa una superficie molto ampia su Apple A9 e, probabilmente grazie anche all'uso della memoria LPDDR4, Apple ha preferito sacrificare la caratteristica per una maggiore efficienza.

Apple A9X Apple A9 Apple A8X
Processo produttivo TSMC
FinFET 16-nm
TSMC e Samsung
FinFET 16-nm e 14-nm
TSMC
20-nm
CPU Twister
Dual-core
Twister
Dual-core
Typhoon
Tri-core
Frequenza 2,26GHz 1,85GHz 1,5GHz
GPU PowerVR Serie 7
12 cluster
PowerVR GT7600
6 cluster
Apple/PowerVR GXA6850
RAM 4 GB LPDDR4 2GB LPDDR4 2GB LPDDR3
Ampiezza memory bus 128-bit 64-bit 128-bit
Bandwidth memoria 51,2GB/s 25,6GB/s 25,6GB/s
Cache L2 3MB 2MB 2MB
Cache L3 - 4MB 4MB

Ma le novità più interessanti su Apple A9X provengono lato GPU: il modello integrato è come sempre una PowerVR di Imagination Technologies. Si tratta nello specifico di un'unità della serie PowerVR Serie 7XT da ben 12-core, con un'architettura progettata per la massima scalabilità. In paragone, su iPhone 6S e iPhone 6S Plus la GPU integra solamente 6-core. Il memory bus su Apple A9X passa 128-bit, mentre quello di Apple A9 era a 64-bit. Questo si traduce con una memory bandwidth pari a 51,2GB/s su iPad Pro, pari al doppio rispetto ai 25,6GB/s di iPhone 6S e iPhone 6S Plus.

Imagination Technologies non ha un nome specifico per un modello di GPU da 12-core, con l'unità integrata su iPad Pro che si posiziona a metà strada fra la GT7800 da 8-core e la GT7900 da 16-core. Considerate le prestazioni della nuova GPU, circa il doppio rispetto alla soluzione a 6 cluster di Apple A9, è probabile inoltre che la frequenza di clock sia rivista leggermente verso l'alto.

Resta aggiornato sulle ultime offerte

Ricevi comodamente via email le segnalazioni della redazione di Hardware Upgrade sui prodotti tecnologici in offerta più interessanti per te

Quando invii il modulo, controlla la tua inbox per confermare l'iscrizione.
Leggi la Privacy Policy per maggiori informazioni sulla gestione dei dati personali

26 Commenti
Gli autori dei commenti, e non la redazione, sono responsabili dei contenuti da loro inseriti - info
sslazio01 Dicembre 2015, 13:23 #1
praticamente è meglio l'A8X
bonzoxxx01 Dicembre 2015, 13:35 #2
Ma non è "sbilanciato" troppo sulla grafica?

Di certo un applicativo che sfrutta tutta la GPU dovrebbe far paura..
gpat01 Dicembre 2015, 13:43 #3
Andando a vedere i benchmark, e considerando che ci sono ancora ampi margini di miglioramento, questo chippetto fa veramente paura.
Con un paio di revisioni rischiano di mettere nel sacco Intel, Macbook, Surface, convertibili vari, tutti insieme, zitti zitti.
RaZoR9301 Dicembre 2015, 13:50 #4
Originariamente inviato da: bonzoxxx
Ma non è "sbilanciato" troppo sulla grafica?

Di certo un applicativo che sfrutta tutta la GPU dovrebbe far paura..
Non lo è se consideri che l'A9X deve gestire un display che ha quasi il doppio dei pixel rispetto agli altri ipad. Come performance pure la GPU dell'A9X è 2x quella dell'A8X, ma le performance "on screen" sono paragonabili.

1080p :

Link ad immagine (click per visualizzarla)

Risoluzione nativa :

Link ad immagine (click per visualizzarla)

(paragoni con i MacBook / Surface da prendere con le pinze)
floc01 Dicembre 2015, 14:02 #5
diranno che ha 12 core e tutti applaudiranno, quando ad amd per molto meno stanno facendo causa
acerbo01 Dicembre 2015, 14:17 #6
un chip custom che serve per essere usato su un dispositivo che é di fatto un display, quindi grafica-grafica-grafica e ancora grafica ... perché dovrebbe essere sbilanciato? a Me sembra la scelta piu' razionale, non é mica un PC che ha bisogno di 8 core lato cpu per parallelizzare i processi in background.
recoil01 Dicembre 2015, 14:28 #7
Originariamente inviato da: floc
diranno che ha 12 core e tutti applaudiranno, quando ad amd per molto meno stanno facendo causa


beh ma loro non pubblicizzano niente, è un miracolo se ti dicono quanta RAM montano figurati i core

secondo me non è sbilanciato perché iOS supporta un multitasking ridotto e quello che fa davvero la differenza nella user experience sono proprio le prestazioni grafiche
pingalep01 Dicembre 2015, 14:29 #8
in apple non dicono niente. dicono nuova cpu, nuovo qui e là, più potente qui e là. non hanno bisogno di dire numero di core, unità di calcolo, lazzi e mazzi
direi che per sopperire alle raddoppiate necessità schermo l'architettura è pensata bene.


a hi parla di surface...ho l'impressione che tra un anno il range di spesa psicologico per un ipad per chi non schifa windows sarà fortemente ridimensionato.
vedo in giro già surface pro 4 m3 e ipad pro sugli 800 euro, e ammetto che la scelta per me sarebbe ovvia...non ci fosse in arrivo il clone del surface fatto da hp...aggiornabile e aggiustabile.
MiKeLezZ01 Dicembre 2015, 15:10 #9
Originariamente inviato da: gpat
Andando a vedere i benchmark, e considerando che ci sono ancora ampi margini di miglioramento, questo chippetto fa veramente paura.
Con un paio di revisioni rischiano di mettere nel sacco Intel, Macbook, Surface, convertibili vari, tutti insieme, zitti zitti.
E' un classico chippetino per far andare alla grande i giochetti e consumare poco... Gli ampi margini di miglioramento sinceramente non li vedo, visto che è un A9 sotto steroidi.

Il paragone con Intel è poco rappresentativo: certamente ora come ora l'A9X nel settore mobile batte qualsiasi offerta Intel... ma nel settore desktop vi è ancora il predominio x86 e un ARM si trova in difficoltà anche nei task più comuni. Inoltre con l'uscita di Skylake Mobile il divario sarà nuovamente riappianato.

E stiamo comunque parlando di proprietà intellettuali ARM e Imagination Technologies, di Apple c'è ben poco.
acerbo01 Dicembre 2015, 15:38 #10
Originariamente inviato da: MiKeLezZ
E' un classico chippetino per far andare alla grande i giochetti e consumare poco... Gli ampi margini di miglioramento sinceramente non li vedo, visto che è un A9 sotto steroidi.

Il paragone con Intel è poco rappresentativo: certamente ora come ora l'A9X nel settore mobile batte qualsiasi offerta Intel... ma nel settore desktop vi è ancora il predominio x86 e un ARM si trova in difficoltà anche nei task più comuni. Inoltre con l'uscita di Skylake Mobile il divario sarà nuovamente riappianato.

E stiamo comunque parlando di proprietà intellettuali ARM e Imagination Technologies, di Apple c'è ben poco.


e certo che ce vole, copia incolla e invia alla stampante 3D ...

Devi effettuare il login per poter commentare
Se non sei ancora registrato, puoi farlo attraverso questo form.
Se sei già registrato e loggato nel sito, puoi inserire il tuo commento.
Si tenga presente quanto letto nel regolamento, nel rispetto del "quieto vivere".

La discussione è consultabile anche qui, sul forum.
 
^